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ENGEL Samuel Remarques sur la partie de la relation du voyage du capitaine Cook, qui concerne le détroit entre l’Asie et l’Amérique, dans une lettre. Traduite de l’allemand, pouvant servir de suite au mémoire du même auteur de 1779.

VENDU

Genève, Jean-Emmanuel Didier, 1781

In-4 (233 x 190 mm) titre et 26 pp., 1 carte gravée dépliante. Demi-veau moderne dans le style de l'époque.

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12000,00 

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Sabin, 22575 ; Lada-Mocarski, 30 (note) ; Hordern House, Captain James Cook Collection (Robert & Mary Anne Parks collection), 63 (tirage de Berne) ; Forbes, Hawaiian National Bibliography, 29 ("the text of this is printed from the same setting of type as the Berne edition, the title leaf only having been reset ; the woodcut vignettes on the title and at end of the text and the folding map are identical to those in the Berne edition"); manque à Hill.

Édition originale de la traduction française, le tirage de Genève (il y avait un autre tirage la même année à Berne).

Un livre très rare sur le troisième voyage de Cook. L'exploration du détroit de Béring et la recherche du passage du Nord-Ouest constituaient l'une des tâches les plus importantes du dernier voyage de Cook dans le Pacifique. La région fut longuement explorée par Cook en 1778, puis par Clerke, après la mort de son ancien commandant, en 1779.

La carte dépliante, gravée à Zurich par Rodolf Holzhalb, contient deux cartes distinctes du détroit de Béring et de la côte nord-ouest. Les nouvelles concernant leurs découvertes étaient très attendues en Europe, où une controverse faisait rage entre Engle, d'une part, et les géographes Anton Friedrich Büsching et G.F. Müller, d'autre part. Les opposants d'Engel’s avaient attaqués sa “theory and assumptions regarding the Bering Strait. This was the era of passionate controversy about the figuration of Alaska and northwest coast, as well as the existence of the Northwest passage” (Lada-Mocarski).

Engel, éminent géographe et économiste suisse, fut un auteur prolifique sur le Pacifique Nord. Ce livre avait d'abord été publié en allemand en 1780, sous une forme beaucoup plus modeste, sans la carte. Il convient de souligner que le catalyseur de cette publication a été l'annonce de la mort du capitaine Cook et de la découverte d'Hawaï dans l'influent hebdomadaire de Büsching, le Wöchentliche Nachrichten, aujourd'hui mieux connu comme la première entrée de la bibliographie nationale hawaïenne de Forbes. Engel s'était offusqué de la critique de sa théorie par Büsching, et cet ouvrage était sa réponse.

Très bon exemplaire, coin inférieur de la page de titre refaite.

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