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CRÉVECOEUR Michel-Guillaume-Jean Lettres d’un cultivateur américain, écrites à W. S. ecuyer, depuis l’Année 1770, jusqu’à 1781. Traduit de l’Anglois [par l’auteur, avec des lettres servant d’introduction par Lacretelle].

VENDU

Paris, Cuchet, 1784

2 volumes in-8 (198 x 124 mm)de XXIV, IV, 422 pp., 1 f.n.ch. pour le premier volume ; 2 ff.n.ch., IV, 400 pp., 1 f.n.ch. pour le second. Veau fauve marbré, dos à nerfs, compartiments ornés de fleurons et petits fers, pièces de titre et de tomaison de maroquin rouge et olive, filet à froid encadrant les plats, filet doré sur les coupes, tranches marbrées (reliure de l'époque).

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2500,00 

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Aux origines du rêve américain

Sabin, 17496 ; Howes, C883 ; Monaghan, 502 ; INED, p. 561.

Édition originale en français. Exemplaire de premier tirage, avec les errata.

L'une des meilleures descriptions de l'Amérique au début de l'Indépendance, avec des considérations sur les mœurs, les migrations, l'esclavage, etc.

"Certainly one of the chief works of literature, in an edition quite different than its London predecessor, and one of the most important observations on America during the era of the Revolution" (William Reese).

L'ouvrage avait d'abord paru à Londres, en anglais, en 1782. Pour cette première édition française, l'auteur-traducteur a considérablement modifié son texte, l'augmentant d'un volume et renforçant sa tonalité pro-américaine et anti-britannique.

"On y trouve des indications concrètes sur la vie des fermiers, sur la dureté des contacts avec les Indiens, sur les craintes suscitées par la révolution américaine dans des régions éloignées et peu sûres, aussi bien que sur la chasse à la baleine dans l'île de Nantucket, sur les serpents et les oiseaux-mouches. La rudesse, dont Crèvecoeur fit lui-même l'expérience, est volontairement gommée pour donner une image plus idyllique des moeurs américaines. Mais, au-delà de ces tableaux champêtres, Crèvecoeur a eu l'intuition que du sol américain naissait un être nouveau… Les Lettres ont véhiculé l'American dream, exalté la marche vers l'Ouest et popularisé, sans le nommer, le melting-pot, le creuset dans lequel se forme l'Américain, idée promise ultérieurement à un grand succès" (Dictionnaire des œuvres).

Bel exemplaire, agréablement relié à l'époque ; quelques faibles rousseurs.

Ex-libris "Bibliothèque du château d'Oberhofen", avec cote et emplacement à l'encre brune.

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