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DESCARTES René L’Homme, et un traité de la formation du foetus du mesme autheur. Avec les remarques de Louys de La Forge.

VENDU

Paris, Théodore Girard, 1664

In-4 (230 x 170 mm) de 35 ff.n.ch., 448 pp., 4 ff.n.ch. Veau moucheté, dos à nerfs ornés, tranches jaspées (reliure de l'époque).

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4500,00 

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Guibert, p.198; Norman, 628; DSB, IV, pp. 51-65. Cf. Becker coll., 99.

Première édition française. Elle contient ici pour la première fois le chapitre "De la formation du foetus". Elle a été "publiée par Clerselier qui en a rédigé l'Épitre. Louis de La Forge y a ajouté ses annotations" (Guibert).

Exemplaire portant le nom du libraire Girard sur le titre (le privilège fut partage entre Charles Angot, Jacques & Nicolas le Gras, et Théodore Girard). Descartes reconnaît l'importance de la découverte de Harvey mais il ne croit pas que la circulation ait pour cause les pulsations cardiaques. Il considère le corps humain comme une machine dirigée par un principe raisonnable situé dans la glande pinéale. C'est la première tentative qui s'efforce d'embrasser toute la physiologie animale, cet ouvrage est en fait une sorte de supplément physiologique au Discours de la Méthode. Le Traite de l'Homme qui occupe le début de l'ouvrage est illustré de figures gravées sur bois, imaginés par Descartes lui-même.

"Published two years after Schuyl's Latin translation, this French edition of De hominis figuris was the first to contain Descartes's 'De la formation du foetus', an attempt to explain reproductive generation in mechanistic physiological terms" (Norman).

"The greater part of De l'Homme is given to a detailed examination of sensation, and of the physiology of vision in particular. According to Stephen Polyak, Descartes stated "for the first time, a clearly conceived and expressed idea of a topographical projection or representation of the retina on the brain" (Becker coll.)

"The impact of the Cartesian physiological program, once it was publicly known, was enormous. In two ways – philosophically and physiologically – Descartes transformed long-standing beliefs about animals and men… Physiologically Descartes's conceptions had an impact that in many ways was even more impressive than the philosophical influence, because it affected the actual course of contemporary science" (DSB).

Très bon exemplaire, petites restaurations anciennes au dos.

Provenance : ancienne inscription biffée sur la garde.

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